Cấu trúc một điếu xì gà (phần 2)

Như ở phần trước ta đã được tìm hiểu về lá bọc ngoài của xì gà. Giờ ta sẽ tìm hiểu thêm về lõi xì gà. Để nhắc các bạn về các phần của xì gà, tôi đưa lại hình cấu trúc một điếu xì gà dưới đây

Cấu tạo xì gà
Cấu tạo xì gà

Phần lõi xì gà: Đây là thành phần chủ yếu của xì-gà với các loại lá có độ mạnh khác nhau được pha trộn để cho ra hương vị như ý. Rất nhiều các nhà máy sản xuất xì-gà tự tạo hương vị riêng của họ bằng cách xây dựng một công thức pha trộn riêng. Lá xì-gà càng nhiều dầu thì lõi có độ nặng càng cao. Lõi xì-gà có loại ngắn và loại dài: loại dài được làm từ toàn bộ thân lá cho chất lượng tốt hơn, loại ngắn được trộn cả lá, lá vụn, cuống… Loại lõi ngắn rất dễ nhận ra khi hút vì nó sẽ cháy nhanh, nóng và thôi vụn lá ra miệng người hút. Loại dài có chất lượng cao hơn sẽ cháy chậm và đều hơn. Còn có một loại lõi khác được gọi là sandwich (đôi khi gọi là sandwich Cuba). Loại lõi này được làm bằng cách cuộn những lá ngắn vào bên trong lá dài.

Lõi ngắn và lõi dài
Lõi ngắn và lõi dài

Trong công nghiệp xì-gà, nếu một điếu có cả 3 loại: lá bọc ngoài, lá lõi và phần lá liên kết có xuất xứ từ cùng một vùng thuốc lá thì sẽ có tên gọi là puro có nghĩa từ tiếng Tây Ban Nha là “tinh khiết”.

Lá liên kết: đây là loại lá có độ co giãn tốt dùng để liên kết các bó lá lõi. Về cơ bản, lá liên kết là lá bọc ngoài bị loại bỏ do có lỗ, vết xước, màu không đẹp hay gân lá quá to. Lá liên kết thường dày hơn và nặng hơn lá bọc ngoài.

short-filterBạn thấy ở ảnh trên lá liên kết có gân dày, và có lỗ, ko thể làm lá bọc ngoài

Lịch sử xì-gà

Columbus không chỉ khám phá ra châu Mỹ. Ông còn phát hiện ra xì-gà!

Nhà hàng hải lừng danh không chỉ tìm ra một lục địa cho thế giới mà ông còn có công giới thiệu thuốc lá với châu Âu. Trong chuyến thám hiểm năm 1492, ba thuỷ thủ của Columbus, Rodrigo de Jerez, Hector Fuentes và Luis de Torres phát hiện ra thuốc lá lần đầu tiên tại đảo Hispaniola nơi những người thổ dân giới thiệu với họ một loại lá khô với hương vị đặc biệt. Trong khi thám hiểm, Columbus tiếp tục phát hiện loại lá cây này trên khắp vùng Caribê. Những thuỷ thủ của ông báo cáo đã thấy những người Taínos trên vùng đảo Cuba đã hút lá được cuốn thành ống gọi là lá tobago (tiền thân của từ tobacco – thuốc lá ngày nay). Columbus và những thuỷ thủ của mình đã đem những cây thuốc lá mới này về Tây Ban Nha – nơi mà phương pháp tạo ra xì-gà và những ống tẩu được hoàn thiện.

Các thuỷ thủ Tây Ban Nha và châu Âu đã đưa tục hút thuốc theo hình thức xì-gà và tẩu lan rộng ra Bồ Đào Nha và Pháp. Tiếp đến, sở thích này lan tới Italy và sau đó tới Anh quốc. Hút thuốc đã lan rộng ra khắp châu Âu vào khoảng giữa thế kỷ 16 và nửa thế kỷ sau, thuốc lá trở thành một ngành thương mại tại châu Mỹ.

JeanNicot01Năm 1559, Jean Nicot, 29 tuổi được cử làm đại sứ Pháp tại Bồ Đào Nha với nhiệm vụ đàm phán việc kết hôn giữa công chúa Marguerite de Valois (6 tuổi) với vua Bồ Đào Nha – Sebastian (khi đó mới 5 tuổi). Khi Nicot trở về ông đã mang theo những cây thuốc lá và giới thiệu nó với hoàng gia Pháp. Thuốc lá đã được nữ hoàng Catherine de Medici sử dụng. Sau đó, nó cũng được Đức cha xứ Malta ủng hộ và chia sẻ với các thầy tu của ông. Càng ngày, giới thượng lưu Paris càng sử dụng nhiều thuốc lá và Nicot trở nên nổi tiếng. Vườn thuốc lá Nicotiana đồng thời là một vườn hoa được đặt tên theo tên của Nicot. Xuất phát của từ nicotine (chất gây nghiện trong thuốc lá) cũng là từ tên ông.

Xì-gà và thành phố Ybor

Năm 1869, nhà sản xuất xì-gà Tây Ban Nha Vincente Martinez Ybor đã chuyển cơ sở sản xuất từ Havana, Cuba tới vùng Key West, Florida, Hoa Kỳ để tránh cuộc chiến 10 năm giành độc lập của Cuba với Tây Ban Nha. Những nhà sản xuất khác cũng chuyển tới Key West và nơi đây trở thành một trung tâm sản xuất quan trọng. Năm 1885, Ybor lại chuyển địa điểm sản xuất lần nữa tới Tampa, Florida, ông mua một vùng đất và xây dựng nhà máy xì-gà lớn nhất thế giới vào thời điểm đó. Vùng đất ông mua được gọi tên là thành phố Ybor.

ybor1Năm 1886, Key West xảy ra một vụ hoả hoạn lớn. Và nhiều nhà sản xuất khác cũng chuyển tới xây dựng các nhà máy xì-gà ở Ybor. Ybor nhanh chóng trở thành thành phố sản xuất xì-gà hàng đầu với gần 70 nhà máy. Năm 1929, các công nhân ở Ybor và vùng phía tây Tampa đã cuốn tới 500 triệu điếu xì-gà Havana – Thành phố này được mọi người gọi là “Thủ đô xì-gà của thế giới”.

Mặc dù Ybor đã mất danh hiệu của mình vào những năm 1950 nhưng nơi đây vẫn tồn tại văn hoá xì-gà lâu đời và hiện tại là một trong khu ăn chơi chính của Florida. Một vài nhà máy xì-gà cổ hiện tại đã được khôi phục và có rất nhiều cửa hàng xì-gà hiện tại vẫn nằm ở đường số 7 phía Đông thành phố. Với những ai đam mê xì-gà và hứng thú với lịch sử xì-gà thì Ybor là thành phố không thể nào không ghé thăm.

ybor2