10 điều mà dân hút xì gà nên biết và ghi nhớ (phần 2)

Tiếp theo bài trước, hôm nay Xì gà Mini tiếp tục giới thiệu với các bạn 5 điều tiếp theo mà dân hút xì gà nên biết và ghi nhớ

6. Cắt và châm lửa như một chuyên gia

Xì gà sản xuất thủ công không được tạo ra một điếu sẵn sàng để hút. Bạn phải cắt đầu điếu xì gà, sau đó châm lửa. Trong khi có nhiều loại bật lửa và dao cắt có thể được lựa chọn, tuy nhiên vẫn có một số vấn đề cơ bản được coi là những nguyên tắc phổ thông. Ví dụ như cắt quá nhiều và sâu phần đầu cap của điếu thuốc thì đó là điều không nên. Điều gì sẽ xảy ra khi bạn cắt quá nhiều? Lá ngoài của điếu thuốc sẽ bị bung ra ngay sau đó, khi bạn cắt quá sâu xuống. Thông thường sẽ có một vài đường cuốn ở đầu điếu thuốc (thường là 3 đường), chúng tôi khuyên bạn chỉ nên cắt ở bên trên đường thứ 2 trở lên.

Trong trường hợp dạng điếu Torpedo và Piramide bạn càng phải chú ý hơn, bạn mà cắt quá sâu xuống dưới, ngoài việc bị bung lá ngoài ra bạn còn bị mất đi cảm giác hút của loại điếu này. Nó được thiết kế về chức năng của một điếu thuốc như thế và cả yếu tố thẩm mỹ để phù hợp hơn với miệng hút và trông cũng đẹp hơn. Những điếu dạng này rất khó làm, ngoài ra, những điếu dạng Figurado này thường mất nhiều thời gian để ra đời hơn và đòi hỏi những nghệ nhân tay nghề rất cao, đó là lí do chúng luôn đắt hơn so với những điếu khác.

Cắt xì gà
Cắt xì gà

Việc cắt quá sâu sẽ đánh hỏng toàn bộ mục đích thưởng thức điếu thuốc bao gồm cả về mặt thực tế và nghệ thuật. Ngược lại, nếu bạn cắt không đủ thì sẽ làm cho lượng khói bị tích tụ (theo nguyên tắc nút cổ chai) quá lớn vào trong khoang miệng của bạn một cách tập trung, có thể khiến bạn khó chịu hoặc quá nóng, điều này một tay hâm mộ xì gà chuyên nghiệp sẽ không hề thích. Tốt hơn hết là bạn không nên cắt quá nhiều và cũng không nên cắt quá ít.

Cách châm lửa xì gà cũng là một điều cần thực hiện một cách hết sức tinh tế. Bạn chỉ nên làm cho ngọn lửa tiếp xúc một cách tối thiểu với điếu thuốc, tức là hạn chế sự tiếp xúc ngọn lửa vào điếu thuốc, hãy để sức nóng của ngọn lửa làm bén điếu thuốc. Nếu ngọn lửa tiếp xúc quá nhiều với điếu thuốc khiến nó bị cháy quá nhiều, nhiệt tăng nhanh khiến nó bị quá nóng khiến nó bị cay, khi đó bạn hút sẽ có mùi như mùi tro ẩm. Bạn nên châm thuốc trong điều kiện không có gió. Bật lửa tốt nhất sử dụng cho châm điếu xì gà là bật lửa sử dụng loại gas butan, loại gas này ít mùi hơn các loại gas thông thường khác, do đó ít làm ảnh hưởng đến điếu xì gà hơn. Đừng châm điếu xì gà bằng zippo xăng, mùi xăng sẽ ám vào điếu xì gà và sẽ theo bạn đến tận cuối điếu xì gà.

Nếu bạn châm được bằng diêm xì gà, điều đó là tốt nhất. Diêm làm từ gỗ nên ít mùi, lửa cháy rất đều và … nhìn trông rất sành điệu. Đương nhiên, châm xì gà bằng diêm cũng là cả một nghệ thuật.

Hãy nhớ rằng, mục tiêu là châm lửa cho điếu thuốc của bạn chứ bạn không phải là người thợ hàn!

Kết luận: Điếu xì gà đã đắt tiền, đừng nên tiếc tiền cho những dụng cụ cắt và châm xì gà tốt. Tôi đảm bảo nó sẽ không làm bạn thất vọng.

7. Thưởng thức xì gà nhẹ nhàng và chậm rãi

Một số người thường bập hơi điếu xì gà quá nhiều lần liên tục. Đó là một sai lầm vì một số lí do. Xét về mặt triết học mà nói thì hút xì gà là một nghệ thuật thưởng thức, cảm nhận theo khoảnh khắc cháy chậm của điếu thuốc. Hút thuốc nhanh sẽ đi ngược với điều này. Vì thế, nếu bạn định hút một điếu xì gà, hãy dành thời gian của bạn cho nó và chậm rãi thưởng thức nó.

Nhưng có một lí do thực tế và cụ thể hơn, đó là khi bạn bập hơi liên tục, điếu thuốc của bạn liên tục bị đỏ lửa, nó sẽ làm cho điếu thuốc trở nên nóng hơn, lúc ấy nó sẽ rất cay và đắng. Mà khi điếu thuốc bị cay và đắng rồi thì nó không thể nào ngon trở lại được nữa.

Bạn nên nhớ rằng, điếu xì gà được tạo ra với mục đích mong muốn truyền tải đến bạn những hương vị tự nhiên và nhẹ nhàng, vì thế nó cũng đòi hỏi bạn phải kiên nhẫn, thư giãn và dành thời gian cho nó. Mặc dù, không có một qui định nào về thời gian để thưởng thức điếu xì gà, nhưng một điếu thuốc với chiều dài 13 cm thì khoảng thời gian dành cho nó thường là 45 – 60 phút. Nếu bạn đang hút điếu xì gà 13 cm với thời gian dưới 20 phút có nghĩa là bạn đang hút thuốc lá chứ không phải xì gà, đó là một sai lầm. Và hãy bập hơi mỗi 30 giây đến một phút một lần là khoảng cách thích hợp nhất.

Nhưng hút thuốc quá chậm cũng không hoàn toàn là tốt thậm chí là dẫn đến hệ quả không tốt. Không bập hơi quá thường xuyên nhưng cũng không được quên nó, có nghĩa là bạn không được lãng quên nó, như thế nó sẽ bị tắt hơi. Hãy luôn giữ lửa cho điếu xì gà của bạn, bởi nếu để nó tắt, nó sẽ gây ra những mùi khó chịu như mùi than ẩm, carbon, suphuric và cay đắng. Nhưng bây giờ bạn đã biết điếu đó, đừng lo lắng.

Giữ tàn vừa phải cho điếu xì gà
Giữ tàn vừa phải cho điếu xì gà

Trừ khi bạn đang thi cuộc thi giữ tàn xì gà, hãy giữ tàn cho điếu thuốc của bạn ở mức độ có thể. Tàn có tác dụng tạo khoảng cách giữa không khí và phần lửa cháy, nó điều tiết nhiệt độ cho điếu thuốc, làm cho phần lửa cháy thông thoáng nhưng cũng không cháy quá nhanh. Các loại xì gà làm bằng lá thuốc khô nguyên lá không phải lá vụn. Những chiếc lá nguyên như thế có cấu trúc, và chúng giữ cho tàn thuốc tốt hơn.

Kết luận: Hãy hút xì gà chậm rãi, thưởng thức nó, vì nó không phải là thuốc lá. Nếu bạn quá vội, hãy dùng loại xì gà nhỏ hơn như xì gà mini hay xì gà nhỡ. Đương nhiên hương vị của nó tương tự như xì gà loại lớn nhưng chắc chắn cảm giác sẽ không bằng. Khi nào có thời gian, hãy dành cho mình một điếu xì gà cỡ bự để thưởng thức

8. Chọn điếu xì gà thông minh

Điều quan trọng đó là bạn phải hiểu biết gì về sự pha trộn (blend) trong sản xuất xì gà thì khi đó bạn sẽ biết cách lựa chọn những điếu xì gà cho mình. Điều này đảm bảo cho bạn lựa chọn những điếu xì gà không quá mạnh, không quá nhẹ. Bạn không thể hiểu biết và nắm rõ được hết tất cả các thành phần lá thuốc hiện đang có trong điếu thuốc để lựa chọn, nhưng bạn phải luôn có một ý tưởng cho mình về hương vị và sức mạnh mà bạn mong muốn.

Hầu hết chúng ta khi bắt đầu với một loại xì gà, chúng ta đều hình dung được nhu cầu của mình là một điếu thuốc mạnh, trung bình hay nhẹ. Sức mạnh và độ nặng của điếu thuốc chính là yếu đố đề cập đến độ mạnh vốn có của điếu thuốc. Chúng ta có thể hút một điếu thuốc có đầy đủ hương vị nhưng không quá mạnh và nặng nghĩa là vẫn có đủ các hương vị mong muốn nhưng không ảnh hưởng nhiều đến vòm miệng về độ nặng của khói.

Đôi khi người hút thuốc muốn kích thích vòm miệng của mình một cách mạnh mẽ, đầy đủ và hương vị nặng nề, theo cách mà một người uống cà phê muốn uống espresso hoặc một người uống rượu muốn uống cabernet có cồn cao. Điều đó đòi hỏi những lá thuốc mạnh. Những điếu thuốc này chứa rất nhiều phần lá ligero. Đây là những lá màu sậm nhất và dày nhất của cây thuốc lá cũng như nhiều dầu và màu mỡ do tiếp xúc trực tiếp với ánh nắng mặt trời.

Những chiếc lá có khuynh hướng ít mạnh mẽ hơn thường mọc dưới tán cây (phần thấp dưới chân). Chúng được phân làm hai loại là Viso và Seco, những phần lá này có hương vị giàu có hơn nhưng lại không có sức mạnh lớn như lá ligero. Do đó, những điếu thuốc chứa nhiều lá Ligero khiến cho điếu thuốc mạnh mẽ, còn một hỗn hợp đầy đủ bao gồm cả ligero và nhiều Viso cùng seco khiến cho điếu thuốc hài hòa hơn về hương vị và sức mạnh.

Đó là lí thuyết, còn thực tế thì khi bạn nhìn vào điếu xì gà, những điếu có màu lá ngoài đậm tối hơn thì thường cho khói có sức mạnh lớn hơn những điếu có màu lá ngoài nhạt dần đi, tuy nhiên bạn vẫn có thể bị đánh lừa về wrapper. Bạn hãy chịu khó đọc các bài review để biết rõ hơn từng điếu.

Kết luận: Hiểu rõ một điếu xì gà chính là một phần trong thưởng thức điếu xì gà. Điếu xì gà lá ngoài đậm, hẳn nhiên là một điếu xì gà nặng, nhưng chưa chắc một điếu xì gà lá ngoài nhạt lại không phải là nặng. Do đó, như rượu vang phải tìm hiểu giống nho nào trồng vùng nào, ủ bao nhiêu năm thì xì gà cũng vậy, lá thuốc lá nào cuốn ngoài, cuốn giữa và làm lõi, ủ bao nhiêu năm và lên men như thế nào

9. Xì gà Cuba không phải lúc nào cũng ngon nhất

Cho đến khi nào còn người hút xì gà cao cấp, thì khi ấy sẽ còn diễn ra những cuộc tranh luận về những điếu xì gà ngon hay không ngon, mà đặc biệt là phân cấp ra thành hai phe là xì gà Cuba (Habanophiles) và xì gà không phải của Cuba (non-cuban).

Suốt đời các Habanophiles vẫn sẽ còn rao giảng về xì gà Cuba, rằng hương vị của nó không bao giờ có thể sao chép được, trong khi những người yêu xì gà Non-Cuba thì lại nghĩ khác. Theo ý kiến chủ quan của tôi, thì xì gà Cuba hẳn nhiên là rất tuyệt. Tất nhiên, tuyên bố này sẽ không có ai phản đối, bởi có quá nhiều người hâm mộ xì gà Cuba thế giới cũng nghĩ như vậy. Nhưng, khách quan mà nói, thì cũng có rất nhiều loại xì gà cao cấp khác của các quốc gia như Dominica, Nicaragua, Honduras cũng có thể cạnh tranh với chất lượng của xì gà Cuba.

Mỗi một tầng lớp xì gà khác nhau của mỗi quốc gia sản xuất xì gà đều có những điểm nổi bật riêng của họ. Đó là biểu hiện của đặc trưng về điều kiện khí hậu, sản xuất nông nghiệp và truyền thống thủ công của các quốc gia. Nó phụ thuộc vào sự đánh giá chung của các Smoker trên toàn thế giới. Và phụ thuộc vào khẩu vị của từng người. Chúng ta nên trải nghiệm tất cả chúng để tìm ra cho mình một cảm giác thoải mái nhất. Không nên chủ quan theo một suy nghĩ hay nhận định của người khác về những điếu xì gà mà mình đang chuẩn bị thưởng thức.

Nicaragua Cigar Factory Tour
Một xưởng cuốn xì gà Nicaragua

Kết luận: Đừng quá tập trung vào xì gà Cuba, hãy mở rộng khả năng thưởng thức của bạn ra các loại xì gà khác. Như hình trên là hình ảnh một xưởng cuốn xì gà của Nicaragua, và hộp trên tay cô gái là hộp Isla Del Sol nổi tiếng

10. Chất lượng với giá cả

Giá bán trên thị trường không hẳn lúc nào cũng đi đôi với chất lượng của những hộp xì gà. Một điếu xì gà trị giá 50 USD không phải lúc nào cũng hẳn là ngon hơn một điếu xì gà 10 USD. Xì gà rẻ tiền đôi khi cũng có những điểm tốt hơn so với những điếu xì gà đắt tiền. Đồng thời, điều quan trọng là phải hiểu rằng các vật liệu tốt nhất, cấu trúc điếu tốt nhất và qui trình kiểm soát chất lượng cấp tính nhất sẽ rất tốn kém. Cũng đúng với tất cả các nguyên vật liệu, không phải tất cả thuốc lá đều có chất lượng như nhau. Một số giống cây trồng tốt hơn các loại cây trồng khác.

Các tiêu chuẩn chất lượng được xác định bởi diện mạo, khả năng cháy, mùi thơm và hương vị. Một loại thuốc có mùi thơm cao, hương vị tốt, khả năng cháy tốt sẽ cho giá trị đắt hơn nhiều lần so với những chiếc lá thô mà không có nhiều mùi vị gì.

Một số lá thuốc khác cũng cần nhiều thời gian để lên men, lão hóa thì mới đạt được hiệu quả hương vị tối đa. Quá trình đó cũng làm tăng chi phí rất nhiều cho điếu thuốc – Thời gian lên men và lão hóa càng dài thì thuốc lá lưu kho càng lâu dẫn đến chi phí đội lên.

Loại thuốc lá có thể có năng suất thấp, điều đó có nghĩa là mùa vụ đó không đạt hiệu quả lớn. Nhưng lượng thu hoạch được vẫn sản xuất ra những điếu xì gà ngon. Điều đó làm cho chúng ta sẵn sàng chi lượng tiền lớn hơn để được sở hữu. Đôi khi giá cả lại là vấn đề cung cầu.

Và còn nhiều lý do khác nữa dẫn đến việc giá cả của những điếu xì gà không liên quan gì đến chất lượng của nó. Nhưng có một điều chắc chắn là những điếu xì gà đắt tiền thường là những điếu xì gà ngon. Để hiểu hết bản chất của vấn đề, bạn hãy thực sự thử nó theo khẩu vị về sức mạnh và hương vị của bạn. Nếu như bạn thấy rằng khi mức chi phí của bạn tăng lên mà không đáp ứng được gì về hương vị mà bạn mong muốn thì đó là một sự phí phạm, còn nếu như bạn tìm thấy một sự khác biệt hay điều đặc biệt về hương vị, sự tinh tế đáp ứng được mong muốn của bạn, thì điếu xì gà đó là xứng đáng.

Kết luận. Chỉ một khẳng định là những điếu xì gà đắt tiền thường là những điếu xì gà ngon.  Nhưng bạn phải hiểu và biết được mua xì gà ngon ở đâu đảm bảo. Nếu không bạn sẽ phải trả những bài học đắt giá

Xì gà là một sản phẩm hoàn toàn tự nhiên và được làm thủ công

10 điều mà dân hút xì gà nên biết và ghi nhớ (phần 1)

Từ hạt giống đến khi xuống đất, từ lá filler đến binder đến wrapper, từ cách phối trộn cho đến kĩ thuật cuốn lá, … có 10 điều mà các smoker chuyên nghiệp nên biết rất rõ về chúng trước khi bạn quyết định cắt một điếu thuốc, châm lửa và thưởng thức điếu xì gà mà bạn thích.

Trong thế giới thưởng thức những điếu xì gà cao cấp có thể đôi khi chúng ta bị sa lầy vào một thế giới vô tận của sự lựa chọn những điếu xì gà, những tư vấn và những ý kiến cá nhân khác nhau. Nó có thể là một sở thích phức tạp và khó hiểu đối với chính những người đã hút thuốc lâu năm. Để điều hướng cho suy nghĩ và quyết định lựa chọn, chúng tôi đã tập hợp thông tin nhằm mục đích đưa ra cái nhìn sâu sắc và quan điểm dành cho mọi đối tượng yêu thích xì gà, từ những người mới biết đến xì gà, người mới hút, người hút lâu năm hay những tay chơi xì gà chuyên nghiệp.

10 điều chia sẻ dưới đây không có nghĩa là việc răn dạy hiểu biết về xì gà mà nó là những kiến thức cơ bản nhất nhằm giải quyết một số vấn đề thích hợp nhất và nêu bật một số khía cạnh của ngành sản xuất xì gà cao cấp (chủ yếu dựa trên nền tảng của nền sản xuất xì gà của Cuba). Cigar Aficionado, bài của tác giả: Gregory Mottola

1. Xì gà là một sản phẩm hoàn toàn tự nhiên và được làm thủ công

Những từ khóa phổ biến được đề cập đến như “Tự nhiên” hay “Thủ công” được sử dụng rất nhiều một cách lạm dụng trong nhiều các sản phẩm trên thế giới hiện nay, nhưng đối với điếu xì gà cao cấp và đắt tiền thì chúng hoàn toàn được phô trương những thông tin này một cách tự tin. Chúng được làm từ một thứ, và chỉ có duy nhất một thứ đó là lá thuốc lá. Hoàn toàn thuần túy và không có bất cứ sự pha trộn nào. Không có bất cứ một lá thuốc nào được xử lí hóa học hay biến đổi nhân tạo để thay đổi hương vị. Tất cả mọi thứ từ hương vị đến màu sắc của những điếu xì gà đều đạt được thông qua các phương pháp tự nhiên – và đó là một phần vẻ đẹp vốn có của xì gà.

Xì gà là một sản phẩm hoàn toàn tự nhiên và được làm thủ công
Xì gà là một sản phẩm hoàn toàn tự nhiên và được làm thủ công

Trên thực tế, chỉ có một vài sản phẩm có thể tiêu thụ được là hoàn toàn tự nhiên, cụ thể ở đây có xì gà. Các hương vị cảm nhận được, dù ngọt hay cay đều xảy ra hoàn toàn tự nhiên. Các màu nâu khác nhau của lá thuốc cũng đạt được thông qua một quá trình hữu cơ tự nhiên, không có sự can thiệp của hóa chất gây lão hóa hay loại thuốc nhuộm màu nào, cũng không có chất bảo quản, không có chất làm ngọt nào dù là tự nhiên hay hóa học. Các phụ gia hay hóa chất là những phạm vi thuộc về những sản phẩm thuốc lá hay những sản phẩm xì gà cuốn máy công nghiệp, thứ mà được sản xuất hàng tỷ điếu một cách hàng loạt.

Về mặt thủ công, việc cuốn được một điếu xì gà hoàn hảo là một kỹ năng thủ công đòi hỏi rất nhiều năm kinh nghiệm rèn luyện mới có thể nắm vững và đạt được. Trộn lá thuốc cũng hết sức nghệ thuật và nó cũng có những công thức như một môn khoa học. Người nghệ nhân làm công việc pha trộn lá thuốc (Blender) thường phải biến đổi do lá thuốc lá là sản phẩm từ nông nghiệp, nó phụ thuộc vào sự biến đổi của thời tiết, cho nên các blender phải làm việc hết sức tinh ý, thông thạo và kỹ năng cao để có thể xử lí được sự biến đổi đó.

Tương tự rượu vang, một số loại rượu sẽ ngon hơn những loại khác nếu như mùa vụ nho khác nhau về thời tiết. Nhưng với xì gà thì các blender sẽ cố gắng đưa ra một hương vị chung nhất để đảm bảo cho các sản phẩm của họ là đồng đều qua sự biến đổi của thời tiết các năm khác nhau. Tất nhiên, chúng không hoàn toàn đúng 100%, đó cũng là lí do đôi khi chúng ta thấy những điếu thuốc hút có khác nhau ở những năm khác nhau. Nó cũng giống như bất kỳ sản phẩm thủ công nào khác, cho nên không thể có hai điếu xì gà hoàn toàn giống nhau 100%. Những điếu xì gà tốt nhất là sự kết hợp hoàn hảo của hai yếu tố là một nhà sản xuất chuyên nghiệp và một mảnh đất có điều kiện tự nhiên tốt nhất.

Kết luận: Mỗi một điếu xì gà là một sản phẩm thủ công, vì thế mỗi điếu xì gà khi bạn thưởng thức là khác nhau, kể cả chúng có chung 1 hộp. Thời điểm bạn thưởng thức xì gà cũng là khác nhau nên hương vị cũng sẽ khác nhau, có thể là ngày trời nồm hay ngày trời nắng gắt, hương vị điếu xì gà lúc đó cũng khác nhau.

2. Có tới 200 đôi bàn tay cùng chạm vào một điếu xì gà mà bạn đang hút

Người ta nói rằng, có tới hơn 200 đôi bàn tay đã chạm vào điếu xì gà mà bạn đang sở hữu, có một số cho rằng thậm chí còn cao hơn. Và chắc chắn rằng, mỗi khi bạn châm lửa cho một điếu xì gà nào đó thì bạn hãy nhớ rằng đã có rất nhiều, rất nhiều người với những kỹ năng khác nhau đã góp phần vào việc tạo ra điếu xì gà thủ công mà bạn đang hút.

Nó bắt đầu từ việc lựa chọn những hạt giống và canh tác trong những khu nhà kính. Cây thuốc lá xì gà bắt đầu từ những hạt giống nhỏ, chúng được trồng trong các khay và trong nhà kính. Khi cây con được vài inch thì chúng bắt đầu được mang ra trồng vào các ruộng thích hợp để chúng có thể nảy nở. Khi cây đã trưởng thành đầy đủ theo yêu cầu lựa chọn lá thuốc, chúng được thu hoạch và treo trong các nhà lán để khô và chuyển sang màu nâu. Đó là quá trình hàng chục đôi tay đã tiếp xúc với chúng cho tới khi chúng rời khỏi các trang trại.

Các lá thuốc sau đó được lựa chọn, đưa đến các cơ sở, sắp xếp chồng lên nhau để chuẩn bị cho quá trình lên men. Sau khi quá trình lên men hoàn thành, các cọc lá được tách ra và đặt lên các kệ khác nhau để đưa chúng trở lại trạng thái khô và tách rời. Tiếp theo, chúng lại được lọc, rồi bó lại với nhau cho quá trình lão hóa. Sau quá trình lão hóa vài năm (tùy loại thuốc yêu cầu) chúng đã đủ già, chúng được đóng gói lại. Và bây giờ, chúng mới được đặt vào trong một phòng có độ ẩm tiêu chuẩn bằng phương pháp phun sương mù đặc biệt và được phân loại theo màu sắc. Và quá trình này lại là sự tiếp xúc của nhiều đôi tay khác nhau.

Quá trình phơi và ủ lá xì gà
Quá trình phơi và ủ lá xì gà

Đối với các lá bao ngoài nó tiếp tục trải qua một quá trình nữa là làm dập hoặc cán mỏng. Quá trình này nhằm loại bỏ hoàn toàn các tĩnh mạnh lớn, hoặc tháo gỡ hoàn toàn các gân lá lớn. Và các bước này hoàn toàn thực hiện bằng tay. Đôi khi chúng cũng được sử dụng một số loại máy tước gân lá. Đối với lá filler (lá lõi), người công nhân sẽ loại bỏ gân lá chính bằng tay, còn lại để nguyên. Như vậy, quá trình này lại là sự tiếp xúc của rất nhiều đôi bàn tay.

Đừng quên quá trình cuốn thuốc. Quá trình này chỉ có một số công nhân nhất định của nhà máy được chỉ định làm việc. Họ sẽ sắp xếp các loại lá thuốc thích hợp cho từng người cuốn. Tiếp theo các Torcedor sẽ lấy lá thuốc thích hợp để mang về bàn cuốn của họ, họ sẽ bắt đầu thực hiện cuốn chúng theo những công thức đã được chỉ định của các blender, họ sẽ cắt, cuốn và ép những điếu xì gà để định hình. Sự pha trộn này được thiết lập bằng một tỉ lệ cực kỳ chính xác bởi đôi bàn tay khéo léo và đầy kinh nghiệm của các nghệ nhân đã đạt được một kinh nghiệm cuốn và hút thuốc đặc biệt – một công thức xác định rằng có nhiều đôi bàn tay nữa tác động vào điếu xì gà của bạn.

Các điếu xì gà sau khi được cuốn sẽ được lựa chọn và sắp xếp theo màu nhất quán với nhau, sau đó chúng được đưa vào phòng để tiếp tục quá trình lão hóa theo yêu cầu. Cuối cùng, chúng được lựa chọn thêm một lần nữa và đi vào quá trình đóng tem và đóng hộp rồi gửi đi.

Quá trình Cuốn xì gà
Quá trình Cuốn xì gà

Trên đây là những bước cơ bản trong quá trình sản xuất thành công một điếu xì gà, trên thực tế, có rất nhiều các bước kiểm tra, rà soát chất lượng từng công đoạn một, nhất là bắt đầu từ lúc lựa chọn lá, tất cả đều thông qua những đôi bàn tay hết sức dày dạn kinh nghiệm. Nhưng điều quan trọng hơn cho thất, một điếu xì gà cuốn thủ công là một nỗ lực lớn của con người về chuyên môn ở mọi cấp.

Kết luận: Hãy trân trọng điếu xì gà bạn đang cầm trên tay, cắt nó bằng dụng cụ dao cắt xì gà chuyên dụng, châm lửa nó bằng khò xì gà chuyên dụng, và thưởng thức nó như một tác phẩm nghệ thuật được làm nên bởi những người thợ lành nghề mà họ mất thời gian và công sức để làm nên nó.

3. Những chiếc lá xì gà phải trải qua quá trình lên men

Quá trình lên men thường xảy ra đối với các nhà sản xuất rượu và rượu mạnh, được định nghĩa như là một quá trình chuyển đổi đường trong chất hữu cơ sang rượu, thường là với việc sử dụng men. Trong ngành công nghiệp thuốc lá, nó là một quá trình lên men vi sinh – loại vi khuẩn phân hủy chất hữu cơ thông qua việc sử dụng nước, áp suất và oxy. Không có rượu được sản sinh ra trong quá trình lên men thuốc lá, nhưng quá trình này giải phóng nhiệt vì nó làm thay đổi thành phần hóa học và đặc tính vật lý của lá qua độ ẩm và quá trình oxy hóa.

Lá thuốc trải qua quá trình lên men vì một lý do đơn giản: làm cho vị thuốc lá trở nên ngon hơn. Quá trình này ảnh hưởng đến hương vị và mùi thuốc lá, làm giảm bớt chua và giảm bớt cay, đắng trong khi mang lại nhiều hương vị cỏ cây, mùi các loại hạt, hay ngũ cốc và ngọt ngào hơn.

Quá trình lên men khá đơn giản. Một khi thuốc lá đã được sắp xếp vào trong cùng một phòng, lá được bố trí trong cọc lớn được gọi là pilónes. Thứ duy nhất được thêm vào là nước. Trọng lượng của cọc tạo ra áp suất trong khi sự phân hủy enzym và vi khuẩn tạo ra nhiệt. Các cọc được kiểm tra hàng ngày và nhiệt độ được theo dõi. Khi nhiệt độ bên trong của những pilones này đạt đến một điểm nhất định, đống thuốc lá được lấy ra, được xoay bằng tay và được lắp ráp cẩn thận.

Lên men lá tại nhà máy El Laguito
Lên men lá tại nhà máy El Laguito

Theo đúng ý tưởng, thuốc lá được xếp chồng lên nhau theo thứ tự của kích thước và dạng lá. Các lá có kích thước khác nhau và loại thuốc lá khác nhau được lên men ở các mức khác nhau. Vì vậy, các chồng thuốc phải có mức độ tương đồng về kích thước và loại lá là lớn nhất. Và ý tưởng là làm thay đổi hương vị tự nhiên của lá thuốc từ cay đắng sang một trạng thái có hương vị và ngọt ngào hơn. Thuốc lá sau khi lên men thường có dư vị chát và có mùi khai của amoniac. Đó không phải là một quá trình có thể bỏ qua, không thể vội vã, và đó là điều cực kỳ cần thiết trong công đoạn sản xuất xì gà cao cấp.

Kết luận: Quá trình ủ xì gà sau khi cuốn cũng làm  việc lên men điếu xì gà tiếp tục. Do vậy hãy tận hưởng sự lên men của điếu xì gà sau khi bạn mua nó bằng cách cho nó vào trong một hộp giữ ẩm xì gà chuyên dụng, giữ đổ ẩm đúng như trước đó nó được lên men, bạn sẽ bất ngờ khi lấy nó ra hút sau này

4. Lão hóa là quá trình quan trọng

Lão hóa là một quá trình cực kỳ quan trọng ngay cả trước và sau khi điếu xì gà đã được hoàn thành. Không chỉ quá trình làm lão hóa những chiếc lá trước khi đưa vào cuốn, chính những điếu xì gà ngay sau khi được cuốn, chúng lại được chuyển ngay vào một phòng riêng để thực hiện quá trình lão hóa tiếp theo. Nơi đây được đảm bảo tiếp cận với điều kiện nhiệt độ và độ ẩm cực kỳ chuẩn xác và theo tiêu chuẩn. Chúng cũng được theo dõi thường xuyên và kiểm soát tối đa.

Lá thuốc lá được lão hóa sau khi lên men, trong quá trình lão hóa, các lá thuốc được đóng gọi lại thành các kiện (Bales) chặt chẽ. Ở đây, chúng sẽ trải qua quá trình phân hủy carotenoid rất chậm, ổn định, giúp mang lại các đặc tính quan trọng cho lá thuốc mong muốn. Quá trình lão hóa lá này cũng làm cho lá thuốc trở nên chín hơn và bóng bẩy hơn. Giúp loại bỏ hàm lượng thuốc lá tự nhiên hoặc các nốt diệp lục. Nếu bạn đã từng hút xì gà mà có vị của cỏ tươi hoặc đậu xanh tươi, thì khi ấy chắc chắn rằng lá thuốc đó chưa được lão hóa đầy đủ. Nếu khói thuốc lá có nhiều hương vị của quả hạnh, nho khô và cam, thì nó đã được lão hóa đầy đủ.

Nhưng còn một sựa lão hóa nữa, đó là sự lão hóa do chính những người tiêu dùng xì gà thực hiện. Khi những điếu xì gà được đóng hộp chuyển đến các shop, một khách hàng có thể mong muốn làm lão hóa thêm những điếu xì gà một thời gian dài nữa. Tương tự như sự lão hóa rượu, quá trình lão hóa này giúp tiêu tan toàn bộ những nhóm axit còn lại trong những điếu xì gà và làm cho những điếu xì gà trở nên đẹp hơn, mượt mà hơn và bóng bẩy hơn.

Sự lão hóa hoàn hảo là khi điếu xì gà bạn mang theo đạt được đến đỉnh điểm tuyệt vời của hương vị. Vào thời điểm đỉnh điểm này, hương vị không chỉ ở mức cân bằng và hòa quyện với nhau, mà những phẩm chất không mong muốn như vị cay, đắng, chát, hay sự thô ráp xù xì của lá thuốc cũng tiêu tan. Một điếu thuốc thật sự ngon thậm chí sự lão hóa của nó có thể kéo dài hàng chục năm khi mà điều kiện nhiệt độ và độ ẩm vẫn giữa được ổn định.

Nhưng có một vài lưu ý đó là: đừng làm lão hóa quá mức điếu xì gà. Quá trình lão hóa kéo dài quá mức có thể dẫn đến điếu xì gà bị mất hương vị và sức mạnh, làm cho điếu xì gà bị đồng vị và cuối cùng là trở nên vô vị. Thêm nữa là nếu quá trình làm lão hóa không chuẩn xác có thể dẫn đến làm điếu xì gà bị cay, đắng và hỏng.

5. Cấu trúc của một điếu xì gà

Cấu trúc của một điếu xì gà
Cấu trúc của một điếu xì gà

Một điếu xì gà được tạo thành từ ba phần chính: lá ngoài (wrapper), lá gắn kết (binder) và lá lõi ruột (filler). Ba phần của một hệ thống thuốc hút và một thể thống nhất các loại lá thuốc tự nhiên đó được gọi là điếu xì gà.

Wrapper hay lá ngoài là lá làm nhiệm vụ bao bọc toàn bộ xong quanh bên ngoài của điếu xì gà. Đây cũng là phần lá có giá trị đắt nhất, vì những lá ngoài này cần phải giữ được sự nguyên vẹn của mình cũng như hương vị. Nếu như chiếc lá quá gân guốc (nhiều gân lá dày) và xù xì hoặc có bất cứ một nhược điểm nào thì nó không còn được xếp vào là lá wrapper nữa.

Lá binder là lá có nhiệm vụ kết dính (cũng được xem như một lá ngoài), hay giữ chắc và tạo ta ngoại hình cơ bản của điếu thuốc. Lá binder này thường là cùng loại với chính lá wrapper nhưng chỉ là không đòi hỏi sự mịn màng, bởi chúng ta không nhìn thấy chúng. Lá binder trong điếu xì gà là lớp lá ngay bên dưới lá wrapper, nó có tác dụng giữ chặt, tạo ra kết cấu cơ bản nhất của điếu thuốc, làm cho điếu thuốc đầy đặn, đó là lí do nó mang tên binder. Quá trình đốt cháy của lá binder cũng rất quan trọng, bởi lá binder mà cháy tốt sẽ giúp cho hệ thống lá lõi filler cháy tốt hơn, đặc biệt trong trường hợp lớp filler chứa nhiều loại lá phức tạp khó cháy.

Lớp lá filler, đây chính là nơi mà các nhà sản xuất thuốc (các blender) có thể tự do sáng tạo với nhiều loại lá thuốc khác nhau. Họ có thể sử dụng các loại lá lấy từ các quốc gia khác nhau, các khu vực khác nhau hay các vị trí khác nhau trên cùng một cây thuốc,… miễn sao tạo ra được những hương vị, sức mạnh mà họ mong muốn. Giống như là wrapper và lá binder, lá filler cũng là những lá thuốc có tuổi thọ rất cao, được thiết kế cho việc đốt cháy chậm, nhưng chúng mang lại cảm giác về hương vị thơm và ngon hơn.

Phần chân điếu thuốc – nơi châm lửa – chính là nơi bạn có thể nhìn rõ phần lõi của điếu thuốc. Đầu thuốc là nơi kết thúc của điếu thuốc, chúng thường được hoàn thành bởi một đầu nắp, giúp cho việc giữ chặt lá wrapper không bị bong ra. Những phần kết thúc của một điếu thuốc bao giờ cũng đòi hỏi kỹ năng rất cao của các nghệ nhân cuốn.

Một kết cấu tốt là chìa khóa và chưa bao giờ là có giới hạn. Một điếu xì gà làm không đúng sẽ không thể hút ra khói và khó cháy. Nó ảnh hưởng mạnh đến hương vị và quá trình thưởng thức, dù cho nguyên liệu thô được xử lí tốt như thế nào.

Còn tiếp.

Top 10 loại xì gà ngon nhất thế giới

Xì gà luôn mang lại những cảm xúc không thể nào quên với người thưởng thức. Lựa chọn ra một điếu xì gà để thưởng thức theo phong cách riêng của mình cũng như làm quà biếu trong các dịp lễ Tết là một điều không hề dễ. Mời bạn cùng thế giới xì gà khám phá 10 loại xì gà ngon nhất trên thị trường hiện nay.

Oliva V Meliano Figurado
Oliva V Meliano Figurado

1. Montecristo # 2 – Montecristo # 2 có thể được coi là một trong những xì gà tốt nhất trên thế giới. Nó liên tục được xếp hạng là một trong những xì gà tốt nhất của năm, và đã trở thành một chủ đề mà tất cả các loại khác được đem ra so sánh. Nó được tạo nên bởi sự cân bằng hoàn hảo của gia vị và hương vị kem mịn. Không có nghi ngờ gì, đây là một điếu xì gà Cuba nổi tiếng và ngon nhất trên thế giới.

2. Partagas Serie D – Mặc dù không nổi tiếng như Cohiba và Montecristo, đây vẫn là một sự lựa chọn sành điệu. Partagas là một trong những nhà sản xuất lâu đời nhất của các thương hiệu xì gà ở Cuba, có niên đại hơn 160 năm. Với bề day lịch sử, rõ ràng công thức pha trộn của nó là một số trong những tốt nhất mà bạn có thể tìm thấy.

Patargas D6 và D4
Patargas D6 và D4

3. Hoyo de Monterrey Double Corona – Nếu bạn có thời gian để hút khói dài, ngon, dòng Corona Cuba này là sự lựa chọn tốt nhất của bạn. Nó có một kết hợp tuyệt vời của ca cao và cà phê với một dư vị cay tinh tế. Nó có một hương thơm tuyệt vời. Nếu bạn muốn có một đầu điếu xì gà dòng cho sân golf, đây là một trong những sự lựa chọn hoàn hảo cho bạn.

4. Bolivar Belicoso – Dòng Bolivar Belicoso Fino khá nổi tiếng, một số nơi đánh giá nó là tốt nhất trên thị trường xì gà. Nó được chế tác ngay tại trung tâm của Cuba, trong nhà máy Partagas cũ tại Havana. Hương vị của nó đậm đà và vô cùng phức tạp, hương vị của trái cây và gia vị hoà quyện vào nhau theo một cách không thể tuyệt vời hơn.

5. Cohiba Behike – là một dòng nhỏ trong Cohiba nhưng đã đạt được xếp hạng xuất sắc và là một trong sau khi xì gà trên thế giới mong đợi nhất. Nó sử dụng một sự pha trộn của thuốc lá ở độ tuổi tốt nhất từ Cuba, bao gồm cả Media Tiempo. Đây là những lá cao nhất trên cây thuốc lá và họ có xu hướng đặc biệt mạnh mẽ. Nếu bạn xảy ra để đến khi những người đẹp mang ví tiền của mình, họ đã được đánh giá là một trong những xì gà đắt nhất trong sản xuất thường xuyên.

6. Romeo Y Julieta Churchill- Romeo Clemenceau được nổi tiếng là hương vị mà còn cực kỳ trơn tru. Trong khi hầu hết xì gà Cuba có xu hướng có một số lượng tốt của sức mạnh, đây là một cơ quan môi trường rắn có vị ngọt và kem và một trận hòa hoàn toàn trơn tru. The Churchill là một yêu thích cá nhân để nhiều người hâm mộ người nổi tiếng.

7. Ramon Allones Đặc biệt Selected- Những Robusto cỡ Ramon Allones là một trong những bí mật nhất giữ của các ngành công nghiệp xì gà Cuba. Họ là vừa với cơ thể đầy đủ với một tốt đẹp thậm chí là ghi và một hương vị phong phú. Đó là một sự pha trộn của các ghi chú sô cô la và cà phê đen với một gợi ý nhỏ của một gia vị. Các Đặc biệt được chọn là một điều trị ít ngon cho sau bữa tối.

8. Montecristo # 4- Nó có thể không có sự nổi tiếng và đèn flash của đối tác ngư lôi của nó, tuy nhiên # 4 là bán xì gà Cuba tốt nhất trên thế giới. corona nhỏ này là điếu xì gà buổi sáng hoàn hảo. trung bình của nó có thân vỏ với một hồ sơ khói êm dịu và mịn màng. Thưởng thức một trong những nhân Montecristo với cà phê buổi sáng của bạn.

9. H. UPMANN small corona gì nó thiếu kích thước, nó làm cho hương vị. H. UPMANN bắt đầu câu chuyện của mình trở lại trong năm 1844. Mặc dù có rất nhiều thay đổi đã xảy ra với danh sách các kích cỡ, chút vẻ đẹp này vẫn là một hằng số và vì lý do tốt. hương vị của nó là một sự pha trộn tuyệt vời của gia vị và cà phê ghi chú. Đây là xì gà yêu thích của Tổng thống John F. Kennedy, vì vậy mà ông ra lệnh cho 1.200 trong số họ giờ trước khi ông đã ký lệnh cấm vận Cuba.

10 Cohiba Lancero- Trong khi một số có thể tranh luận về sự bao gồm của điếu xì gà này trong danh sách, nó là rất xứng đáng. Không chỉ là Cohiba lancero một điếu xì gà mịn ngon, đó là tất cả các lancero đầu tiên từng được phát triển. Tạo bởi Cohiba đặc biệt cho Fidel Castro, lancero là bây giờ có một giáo phái sau. Họ được xem là những điếu xì gà của sự lựa chọn cho người hút thuốc thực sự có giáo dục, những người biết rằng mặc dù những khói trông mỏng và yếu đuối, sự khéo léo của họ là một trong những tốt nhất trên thế giới.

Sản xuất xì gà cu ba trong 1 xưởng xì gà

Xì gà Cuba sắp quay trở lại Mỹ

Xì gà Cu ba sắp quay trở lại Mỹ

Có mặt trên 150 quốc gia và trở thành một biểu tượng của đất nước, nhưng những điếu xì gà Cuba nổi tiếng được sản xuất hoàn toàn bằng phương pháp thủ công. Ngay cả Cohiba, loại xì gà cao cấp nhất thế giới, cũng không là ngoại lệ. Trong năm 2011, doanh thu từ xì gà của Cuba đã tăng 9%, lên 401 triệu USD, nhờ nhu cầu các mặt hàng xa xỉ có xu hướng tăng trên thế giới. Nhà máy của công ty El Laguito, Havana ra đời năm 1968, với mục đích sản xuất xì gà Cohiba cho Chủ tịch Fidel Castro, quan chức và các vị khách cấp cao của đất nước. Tuy nhiên, vào năm 1982, loại xì gà này bắt đầu được bán với số lượng nhỏ và giờ đây, nó đã trở thành một trong những loại xì gà đắt nhất thế giới. Hiện nay, các khâu sản xuất loại xì gà này vẫn được giữ nguyên từ thế kỷ 19, hoàn toàn bằng phương pháp thủ công. Những người chọn lá bọc bên ngoài điếu thuốc mỗi ngày phân loại khoảng 1.200 lá. Với kinh nghiệm của mình, họ chọn xếp các lá có cùng màu sắc, kích cỡ, độ dẻo, các đường gân lá. Lá bọc ngoài quyết định sức hút và sự hấp dẫn của điếu xì gà, yếu tố quan trọng để định giá chất lượng sản phẩm. Mỗi điếu xì gà được làm ra từ 3 lá thuốc: một lá chính, một lá phụ và một lá gắn kết. Những lá thuốc sau khi được tẩm ướp phụ gia đặc biệt sẽ được phân loại và được cuốn bởi bàn tay khéo léo của những nghệ nhân trong nghề. Những người cuốn xì gà đòi hỏi phải có tay nghề cao và kinh nghiệm lâu năm. Họ khéo léo xếp 3 loại lá bên trong rồi bao lá bên ngoài, cuốn thật chắc tay, nhưng không quá căng hay làm rách lá, sau đó dùng keo dính đặc biệt chế từ dầu lá phong để dán liền mép ngoài cùng. Từ đó, những điếu xì gà thật mịn và tròn đều ra đời. Trung bình, một nghệ nhân có thể cuốn 100 điếu xì gà mỗi ngày.

Quấn xì gà thủ công
Quấn xì gà thủ công

Một hộp xì gà 25 điếu bán ở Havana, thủ đô Cuba, có giá khoảng 100 USD. Trong nhiều thập kỷ, khách du lịch Mỹ như những tay buôn lậu xì gà không chuyên, quấn bọc hàng tá hộp xì gà Cohibas và Uppmans (hai loại xì gà nổi tiếng của Cuba) mua ở Anh hoặc Mexico và giấu trong hành lý mang về nước, hy vọng hải quan không phát hiện được.

Để trừng phạt mối quan hệ Cuba-Nga trong Chiến tranh lạnh, Tổng thống Kennedy đã mở rộng lệnh cấm, hạn chế thương mại đối với Cuba tháng 2/1962. Theo đó người Mỹ không được phép mua hoặc tiêu thụ xì gà Cuba. Theo Pierre Salinger, thư ký báo chí của Kennedy, ngày 8/2/1962, tổng thống Kennedy đã yêu cầu Salinger mua cho mình 1.200 điếu xì gà Cuba để dự trữ, trước khi lệnh cấm vận kéo dài có hiệu lực. Salinger sáng hôm đó lập tức mang về cho Kennedy 1.201 điếu xì gà Petit H.Upmann, nhãn hiệu yêu thích của tổng thống Mỹ.

Giá xì gà có thể tăng đáng kể một khi Mỹ và Cuba bình thường hóa thương mại hoàn toàn, và Mỹ có thể chính thức nhập khẩu thương mại xì gà Cuba. “Nhu cầu tiêu thụ xì gà của người Mỹ sẽ nhanh chóng vượt qua nguồn cung, kết quả là, giá sẽ tăng lên”, Mitchell Orchant, giám đốc điều hành công ty bán xì gà C.Gars ở London nói.

Sản xuất xì gà cu ba trong 1 xưởng xì gà
Sản xuất xì gà cu ba trong 1 xưởng xì gà

Xì gà Cuba được ví von như là Chén thánh đối với người hút. Theo Công giáo, Chén thánh chứa đựng sức mạnh và quyền lực vô biên, ai sở hữu Chén thánh sẽ có tài năng xuất chúng. Đất nước Cuba là nơi lý tưởng để sản xuất xì gà, cũng như thung lũng Nava, bang California, Mỹ là nơi lý tưởng để trồng nho. “Sự kết hợp độc đáo của ‘mặt trời, thổ nhưỡng và kỹ thuật’ khiến xì gà Cuba là loại thuốc lá ngon nhất thế giới”, Orchant nói.

“Đối với những người hút xì gà ở Mỹ, thì xì gà Cuba từ lâu đã như một trái cấm. Các doanh nghiệp sản xuất xì gà đều ở Cuba, và xì gà ở Havana nổi tiếng xuất sắc trên thế giới”,  Marvin Shanken, biên tập viên kiêm nhà xuất bản tạp chí về Xì gà Aficionado, nói. “Hôm nay đánh dấu sự thay đổi lớn nhất trong quan hệ Mỹ-Cuba kể từ năm 1961. Điều này không có nghĩa là lệnh cấm vận hoàn toàn kết thúc, nhưng nó đánh dấu khởi đầu mới cho việc tiến gần hơn tới bình thường hóa quan hệ giữa Mỹ và Cuba”.

Xì Gà Mini – Theo Vnexpress

Quy trình sản xuất xì gà ở Cuba

Không hiểu sao tôi vẫn muốn sản xuất được một điếu xì gà ở Việt Nam. Nước ta là một nước có truyền thống trồng cây thuốc lá, chất lượng lá thuốc lá của chúng ta cũng thuộc vào hàng tốt. Với thương hiệu thuốc lào Tiên Lãng thì lại quá nổi tiếng rồi, vậy sao không thể sản xuất được một điếu xì gà Made in Vietnam. Dưới đây là một bài viết tham khảo về Quy trình sản xuất xì gà ở Cuba

QUY TRÌNH SẢN XUẤT XÌ GÀ Ở CUBA

Để cho ra đời một điếu xì gà đạt tiêu chuẩn là cả một công việc đòi hỏi tính cẩn thận cao và rất nhiều kinh nghiệm.

Công việc trồng xì gà được bắt đầu vào hai tháng nóng nhất trong năm là tháng 6, 7 và kéo dài 9 tháng. Đầu tiên là việc chuẩn bị đất để gieo hạt. Khu vực miền Tây Cuba là nơi có đất tốt nhất để trồng xì gà.
Phơi lá
Trước khi gieo hạt, đất phải được cày bừa tơi nhiều lần và bắt buộc phải cày bằng trâu để tránh nén đất. Sau đó hạt được gieo và phủ rơm lên trên, khi hạt nảy mầm sẽ được cấy cho đến khi đạt đến chiều cao nhất định thì sẽ được ngắt mầm để tập trung cho việc phát triển lá.

Sau 40 ngày lá có thể được thu hoạch, nhưng mỗi một cây chỉ được phép ngắt 2-3 lá, khi ngắt lá phải ngắt từ dưới lên trên, lá bé được ngắt trước và chúng được sử dụng để làm những điếu xì gà mini. Sau mỗi lần ngắt lá như vậy lại phải đợi thêm một vài ngày mới có thể tiếp tục, việc thu hoạch lá xì gà ở mỗi cây có thể kéo dài đến cả tháng.

Để cuốn được một điếu xì gà cần hai loại lá: Lá cuốn ngoài cùng là loại lớn, mỏng và được trồng trong nhà. Lá liên kết và lá làm lõi được trồng ngoài trời, tuy là cùng một cây nhưng lại có đặc điểm khác nhau tùy theo vị trí của lá trên cây.
Nhà phơi lá
Kể từ lúc lá được thu hoạch cho đến khi đạt tiêu chuẩn có thể dùng để cuốn xì gà, lá thuốc sẽ phải trải qua một quy trình khác gồm 6 giai đoạn, những giai đoạn này sẽ quyết định hương vị, chất lượng của điếu xì gà, do đó sự cẩn thận, tỉ mỉ đến từng li và kinh nghiệm lâu năm của người nông dân là rất cần thiết.

Lá thuốc sau khi thu hoạch sẽ chuyển đến kho sấy. Kho sấy xì gà được làm bằng gỗ có mái lợp bằng lá cọ khô – một loại cây đặc trưng và có rất nhiều ở Cuba.

Sau khi được chọn lọc kỹ lưỡng, lá thuốc được buộc thành từng cặp bằng một loại chỉ đặc biệt lên những dàn gỗ trong kho, những lá đã khô sẽ được chuyển lên cao hơn. Người ta phải thường xuyên kiểm tra nhiệt độ và độ ẩm trong kho để đảm bảo chất lượng của lá. Những lá để làm vỏ ngoài được hạ xuống vào buổi sáng sớm khi nhiệt độ chưa cao để tránh gãy lá.

Khi lá thuốc đã khô, người nông dân bắt đầu giai đoạn cho lên men, lá được buộc thành từng bó 30-50 lá và phủ vải bên ngoài, từng bó lá sẽ được đặt vào những thùng phuy bằng gỗ.

Đây là quá trình lên men tự nhiên kéo dài trong 30 ngày. Nhiệt độ trong nhà sẽ được kiểm tra thường xuyên, nếu cao quá 35 độ thì thùng phuy sẽ bị bỏ đi, lá thuốc được lấy ra lau và để thoáng gió sau đó sẽ được lên men trong một thùng khác.

Cuốn xì gàDo nhiệt độ giữa đống lá thuốc tăng cao, hơi ẩm, nhựa, nicotin và chất ammonia được giải phóng dần. Nếu lên men ở nhiệt độ cao hơn sẽ làm cho lá có màu đậm hơn, hương vị đậm và gắt hơn, còn nếu nhiệt độ quá cao sẽ làm hỏng lá thuốc. Trong quá trình lên men này, các bó lá thuốc sẽ được đảo từ dưới lên trên, được làm ẩm bằng hơi nước nếu cần thiết.

Đây là quá trình quan trọng, quyết định chất lượng của điếu xì gà. Lá thuốc lên men chưa đủ sẽ làm điếu xì gà hay tắt và có vị đắng rất khó chịu. Ngược lại nếu lên men quá lâu sẽ làm cho điếu thuốc trở nên nhạt nhẽo.

Sau khi được lên men lần thứ nhất, lá thuốc sẽ được chọn lọc qua ba tiêu chí: kích thước, màu của lá và kết cấu để sử dụng vào những mục đích khác nhau. Ví dụ như lá để cuốn bên ngoài cùng sẽ được quan tâm đặc biệt.

Những lá lớn nhất, tốt nhất được dùng để làm lá liên kết phần lõi thuốc. Lá liên kết có tác dụng tạo ra hình dáng của điếu xì gà.

Lõi thuốc được tạo thành bởi ba loại lá: phần trong cùng của lõi làm từ những lá thuốc được hái từ ngọn cây, cháy chậm và là điểm nhấn trong hương vị của điếu xì gà. Loại lá thứ hai được hái từ phần giữa của cây, hương vị của thuốc có được là nhờ loại lá này. Ngoài cùng là lá dẫn lửa tốt, được hái ở phần thấp nhất của cây.

Sau giai đoạn chọn lọc, lá thuốc làm lõi và liên kết chuẩn bị để lên men lần thứ hai.

Giai đoạn lên men cuối cùng này được thực hiện cẩn thận hơn, thời gian lâu hơn và cách thức cũng khác. Từng bó lá sẽ được xếp chồng lên nhau trên những kệ bằng gỗ, bên trên được phủ lá palma. Giai đoạn này kéo dài 1-3 tháng, tùy theo loại xì gà sẽ được sản xuất

Trong giai đoạn này, bất cứ một sơ xuất nào cũng có thể làm hỏng toàn bộ số lá đã được kỳ công lựa chọn, quan trọng nhất là độ ẩm để lá có thể lên men tốt. Hằng ngày từng chồng lá sẽ được phun một lượng nước nhất định để duy trì độ ẩm, bước cuối cùng là rũ lá và chuyển sang khu làm thoáng. Tại đây lá thuốc được treo 4-5 tiếng với độ ẩm là 95%.

Trước khi được dùng để cuốn, lá thuốc sẽ được tách sống. Lá thuốc được xếp chồng lên nhau theo kích thước lớn, nhỏ; những lá đã hỏng sẽ được dùng làm lõi. Lá cuốn ngoài cùng sẽ được tách toàn bộ phần sống lá, còn lá liên kết sẽ chỉ tách một phần tư.

Để tách được sống lá, người thợ thủ công sẽ dùng một miếng kim loại có hình chiếc móng tay nhẹ nhàng tách sống và kéo rời ra khỏi lá, làm sao cho lá thuốc không bị rách. Tách sống xong, lá thuốc sẽ được xếp thành từng bó 25 chiếc và được ép phẳng.

Giai đoạn cuối cùng là cuốn thành điếu xì gà hoàn chỉnh. Đây là cả một nghệ thuật và được thực hiện bởi những nghệ nhân.

Để trở thành một nghệ nhân cuốn xì gà, đầu tiên họ phải thử việc 2 năm. Nếu được đánh giá tốt sau khi thử việc, họ phải làm thêm ít nhất là 6 năm nữa để nắm vững kỹ thuật và học về xì gà. Quá trình đào tạo nghệ nhân cuốn xì gà có thể kéo dài tới 20 năm.

cuban cigar rolling

Mỗi một nghệ nhân có thể cuốn 60-100 điếu xì gà mỗi ngày, tùy theo kích thước. Họ cũng được trả lương cao hơn các lao động khác, ngoài ra được thưởng 2 điếu xì gà hảo hạng mỗi ngày.
Những loại xì gà có chất lượng đều được làm hoàn toàn bằng tay. Một người quấn xì gà giàu kinh nghiệm có thể quấn hàng trăm điếu đều, đẹp giống hệt nhau chỉ trong vòng một ngày. Người thợ quấn xì gà luôn luôn giữ cho lá thuốc đặc biệt là phần lá áo được ẩm ướt và sử dụng loại dao có thiết kế đặc biệt hình lưỡi liềm gọi là chavetas để làm ruột thuốc và phần áo một cách nhanh chóng và chính xác.

Ở Cuba hiện nay hầu hết những nghệ nhân cuốn xì gà là phụ nữ vì sự khéo léo. Có câu chuyện vui về xì gà ở Cuba, những điếu xì gà có được hương vị đặc biệt là do được cuốn trên đùi của những thiếu nữ tuổi từ 15 đến 18 và những chiếc lông tơ đã bám vào lá xì gà tạo nên mùi thơm quyến rũ.

 

Nguồn bài viết (sưu tầm)